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Guide d’achat de la NEC PC Engine

Bontoaaa, bienvenue chez Sodipengueu ! par WFH
Tu aimes les shmups, les hommes préhistoriques, les enfants perdus dans les toilettes et Bomberman ? Ca tombe bien. Sinon, tu peux toujours foutre le camp, ça sera toujours ça de pris. La PC Engine est une formidable petite machine sortie à la fin de l’ère 8 bits, et trop méconnue. Importée en France par Sodipeng (ce qui sonne comme un magasin chinois miteux), elle n’a jamais eu la chance qu’ont eu la NES ou la Master System. Et c’est bien dommage, parce que les deux sus-citées font pâle figure à côté de la mini console de chez NEC. OK, elle est sortie près de 5 ans après ses concurrentes directes, donc c’est un peu normal, mais merde.
La PC Engine, c’est aussi un gros foutoir au niveau de la gamme. PC Engine, CoreGrafx, TurboGrafx, Duo, R, SuperGrafx… Impossible de s’y retrouver et de savoir qui rentre dans quoi (un peu comme certaines soirées lavalloises). Attaquons donc joyeusement ce guide d’achat.

Le zonage
Il y a deux zones : Japon et US. En France, on a eu droit à des imports japonais. Ca tombe bien, c’est la seule version digne d’intérêt. La version US (TurboGrafx), en plus d’être moche, a une ludothèque anémique et sent sous les bras. Les HuCards US ne sont bien évidemment compatibles qu’avec la TurboGrafx, et celle-ci refuse de lancer les HuCards japonaises sans beaucoup de bidouille. Les jeux CD ne sont pas zonés, c’est déjà ça… Maintenant que c’est dit, on peut l’oublier sans remords. La suite de ce guide se concentrera uniquement sur les versions japonaises (et non polonaises… Concentration… Non ?).


Les jeux
Les jeux ont été publiés sur deux formats physiques différents : HuCards et CD-ROM.
Les HuCards sont des cartes (non ? Si !), à peu près du format d’une carte bleue en plus épaisses, qui sont l’équivalent du support cartouche. L’immense majorité des jeux tournent sur toutes les PC-Engine, seuls 5 jeux ont été développés spécifiquement pour la SuperGrafx.

Les jeux sortis sur CD sont beaucoup plus joueurs, puisque pas moins de 3 révisions système sont nécessaires :
- CD-ROM² : Les premiers jeux CD, qui fonctionnent sur tous les lecteurs CD prévus pour la PC Engine.
- Super CD-ROM² : Nécessitant plus de RAM, ils sont compatibles nativement avec tous les systèmes sortis après le Super CD-ROM2, et le lecteur original assorti d’une carte d’extension adaptée
- Arcade CD-ROM² : Nécessitant encore plus de RAM, ces jeux ne peuvent être lancés que si une Arcade Card est insérée dans le port HuCard de la console.


Les consoles HuCard

La PC Engine



Les trois révisions de la PC-Engine originelle, que sont PC-Engine, CoreGrafx et CoreGrafx II sont globalement identiques techniquement. Elles lisent les mêmes jeux, ont le même port d’extension, le même unique port manette… Les coques sont de couleurs différentes : blanche et rouge pour la PC Engine, grise et bleue pour la Core, grise et orange pour la Core II. A ce niveau, seule la sortie vidéo peut faire une différence : la PCE ne sort que du UHF japonais tout pourri qui ne marche pas sur nos télés, les Core sortent du composite NTSC tout vilain. Dans tous les cas, une modification RGB est plus ou moins obligatoire pour apprécier cette console à sa juste valeur.
Une PCE/Core/Core II est un excellent début pour commencer une collection sans trop se ruiner dans un premier temps. Il est possible de lui ajouter un lecteur CD par la suite.

Compatibilité : Tous jeux HuCard PC-Engine japonais.
Prix : Autour de 50€ en boîte
Intérêt : Excellent
Rareté : relativement commun




La SuperGrafx


La SuperGrafx est une évolution de la PC-Engine originale, et suffisamment différente pour que les très rares jeux développés exclusivement pour elle ne tournent pas sur PC Engine. Elle est la seule console à être compatible avec l’intégralité des jeux parus sur le support.

Compatibilité : Tous les jeux HuCard PC Engine et SuperGrafx japonais.
Prix : indécent
Intérêt : moyen à cause du prix et des très rares jeux nécessitant l’investissement
Rareté : très rare




Les lecteurs CD
Deux lecteurs CD sont sortis pour la PC Engine, le CD-ROM² et le Super CD-ROM².

CD-ROM²


Le lecteur CD-ROM², qui ressemble à un lecteur CD comme on en avait dans nos poches dans les années 90, est blanc pour se coordonner avec la PC Engine et se connecte à elle au moyen d’une valise, l’Interface Unit. Relativement difficile à trouver à bon prix accompagné de son IFU et d’une indispensable System Card, on navigue dans le carrément impossible si on le cherche en parfait état de marche, les lentilles étant extrêmement fragiles. De plus, le CD-ROM² nécessite l’achat de cartes d’extension pour lancer les jeux SuperCD et ArcadeCD.

Compatibilité :
- avec System Card v1.0, v2.0 ou v2.1 : jeux CD-ROM²
- Avec Super System Card v3.0 : jeux CD-ROM² et Super CD-ROM²
- avec Arcade Card Pro : tous jeux CD incluant les jeux Arcade CD-ROM²
Prix : Moins de 100€ en état de marche et avec IFU
Intérêt : faible
Rareté : moyenne pour pièces, rare en parfaite condition.




Super CD-ROM²


Le Super CD-ROM², gris foncé, s’emboîte directement à l’arrière d’une PC Engine. Dit comme ça, ça pourrait être interdit par le Vatican. En plus d’avoir vachement plus la classe que le premier lecteur, il intègre directement l’équivalent d’une Super System Card v3.0, et ne nécessite donc aucune carte d’extension pour lancer les jeux CD-ROM² et Super CD-ROM². Son bloc de lecture est également beaucoup plus fiable que celui du lecteur d’origine. Le must en matière de lecteur CD séparé, mais rare et cher.

Compatibilité :
- jeux CD-ROM² et Super CD-ROM²
- Avec Arcade Card Pro ou Duo : tous jeux CD incluant les jeux Arcade CD-ROM²
Prix : plus de 100€
Intérêt : excellent
Rareté : rare




Les combos


Les trois versions Duo que sont PC-Engine Duo, Duo R et Duo RX sont identiques fonctionnellement, mis à part le design de la coque et la perte du port casque à partir de la Duo R. La Duo RX est également vendue à l’origine avec un pad 6 boutons, utile pour quelques rares jeux. A l’intérieur, c’est l’équivalent d’un combo PC-Engine + Super CD-ROM², ce qui permet de jouer nativement à tous les jeux Hu PC-Engine, CD-ROM² et Super CD-ROM². Une carte Arcade Card est nécessaire pour lancer les jeux Arcade CD-ROM².

Compatibilité :
- Jeux HuCard PC-Engine japonais, jeux CD-ROM² et Super CD-ROM²
- Avec Arcade Card Pro ou Duo : tous les jeux PC-Engine incluant les jeux Arcade CD-ROM²
Prix : entre 150 et 200€ en bon état de marche
Intérêt : excellent
Rareté : relativement rare




Les cartes d’extension pour les lecteurs CD
J’ai beaucoup parlé des cartes d’extension, sans trop expliquer à quoi ça sert. Petit résumé rapide :
- System Card v1.0, 2.0 et 2.1 : Nécessaire pour le lecteur CD-ROM², ces cartes lui permettent de lancer uniquement les jeux CD-ROM². Son intérêt est quasiment nul puisqu’elle est avantageusement remplacée par une Super System Card v3.0.
- Super System Card v3.0 : Utilisée uniquement pour le lecteur CD-ROM², cette carte lui permet de lancer les jeux CD-ROM² et Super CD-ROM². Trouvable sans trop de galères, elle a l’intérêt de lancer la majorité des jeux sortis sur support CD tout en étant plus abordable qu’une Arcade Card.
Arcade Card Pro : Compatible avec tous les lecteurs CD-ROM² et Super CD-ROM² (y compris les PC Engine Duo/R/RX), cette carte permet de lancer tous les jeux CD : CD-ROM², Super CD-ROM², Arcade CD-ROM². S’il y a une seule carte à posséder, ce serait celle là, mais elle est rare, et assez chère.
- Arcade Card Duo : Elle sert à la même chose que l’Arcade Card Pro, mais n’est pas compatible avec le lecteur CD-ROM² originel et est un poil moins cher.



Les consoles exotiques
Si on a cité les systèmes dignes d’intérêt, la gamme PC-Engine comprend quelques raretés
- PC Engine GT : fonctionnellement identique à une PC-Engine sous la forme d’une console portable qui bouffe un max de piles, elle se nourrit exclusivement de HuCards PC-Engine. Rare, chère.
- PC-Engine LT : Une autre console HuCards portable à clapet, elle peut être reliée à un lecteur CD-ROM² via l’Interface Unit. Très rare, hors de prix.
- Shuttle : En gros, c’est une PC-Engine en moche et sans port d’extension. Elle n’est donc compatible qu’avec les HuCards, et il est impossible d’un ajouter un lecteur CD.



Le guide d’achat (ah, enfin, on y vient)
Je veux jouer aux HuCards PC-Engine
- PC-Engine/Core/CoreII, LT, GT ou Shuttle.

Je veux jouer aux jeux CD-ROM² uniquement
(bizarre, mais soit)
- PC-Engine/Core/CoreII + CD-ROM² + System Card v1.0, v2.0 ou v2.1

Je veux jouer aux jeux CD-ROM² et Super CD-ROM²

- PC-Engine/Core/CoreII + CD-ROM² + Super System Card v3.0
- PC-Engine/Core/CoreII + Super CD-ROM²
- PC-Engine Duo/R/RX.

Je veux jouer à tous les jeux PC-Engine et CD
- PC-Engine/Core/CoreII + CD-ROM² + Arcade Card Pro
- PC-Engine/Core/CoreII + Super CD-ROM² + Arcade Card Pro/Duo
- PC-Engine Duo/R/RX + Arcade Card Pro/Duo

Je veux jouer à absolument tous les jeux parce que je suis un sale riche, d’ailleurs respirer le même air que les pauvres me dégoûte
- SuperGrafx + Super CD-ROM² + Arcade Card Pro/Duo