MON SHAQ EST FAIT!
Knightmare
Konami - 1986
Un beau cauchemard par Pixxell

Extras : Musique - Manuel TXT - Manuel PDF
Il est quatre heures du matin, et je ne trouve pas le sommeil. Jerre dans ma chambre, l'air dpit, m'amusant avec l'interrupteur de la lumire... Lorsque l'ampoule simule lexplosion, je me trane lentement vers mon armoire, histoire de trouver de quoi m'occuper durant cette longue agonie qu'est l'insomnie. Mon regard se tourne alors vers mon vieux MSX. Je le sors maladroitement, l'poussette et remets une touche rcalcitrante en place. La poussire me fait ternuer si violemment que je pars vers l'avant. Signe du destin, ma tte atterrit devant une petite boite blanche et bleue entrepose par l.

Ah, Knightmare. Jeu de mot tellement facile, mais sacr bon jeu, ne pas confondre avec le machin sorti sur dautres ordinateurs personnels en 1987 et en 1991, adaptation dune srie tlvise ducative anglaise. Non, cherchez plutt la cartouche MSX qui mrite beaucoup plus dattention : cest le jeu prfr de ma mre. Alors vous avez intrt aimer, et nous le faire savoir.




Ce Knightmare est d'un genre tout nouveau. Digne des salles d'arcade mais non sorti en arcade, cest un comble , il sagit dun shoot'em up vertical o le hros utilise ses petits petons. Tout comme dans, par exemple, Gun Smoke. Ah, je sens votre attention poindre enfin. Continuons.

L'histoire parce qu'il en faut une est simple parce qu'il ne faut pas dconner non plus, ce n'est qu'un shoot. On incarne Popolon, le chevalier bleu et cornu qui dfierait le monde entier afin de retrouver sa chre et tendre, la desse Aphrodite. Celle-ci a t enleve par le machiavlique Hudnos. C'est ainsi qu'il part l'aventure, laissant son chteau en plein cur des beaux quartiers de Paris derrire lui, arc au poing, pour foncer tte baisse travers les univers grco anciens du coin.


Hum, oui, un arc. Ca ne fait pas trs srieux pour un chevalier, vous en conviendrez. Mais noubliez pas que dans un shmup, on naime pas trop les combats au corps corps. Ca fait tache, souillure, salissure. Il faut que a tire de partout.

Popolon va donc devoir utiliser son arc comme il faut. Toutefois, et cest une chance, il pourra rcuprer de nouvelles armes tout au long des niveaux que propose le jeu en rcuprant des cristaux. L'arc tirant une flche disponible par dfaut pourra en tirer trois si vous rcuprez deux fois de suite le bonus flches supplmentaires . Vous pourrez galement substituer vos flches par boomerang trs puissant mais avec peu de porte, une flche enflamme qui transperce plusieurs ennemis la fois, trois boules de feu qui permettent de balayer lcran en une fois, ou encore une pe.




Oui, oui, il balance des pes. Il s'agit mme de l'arme la plus puissante, puisqu'il marchera et tirera plus vite quen portant un arc... Ce bel arsenal ne sera toutefois pas de trop pour dcimer la vermine qui envahit les environs.

Le hros a juste un gros problme. Enfin, deux si on compte son prnom difficile porter. Popolon a des problmes de motricit et ne sait tirer que face lui. Heureusement, il est trs facilement maniable, et aucun ralentissement, mme lors dassauts en nombre, ne viendra entacher le tableau.

Les ennemis arrivent majoritairement par le haut de l'cran et peuvent, au choix, suivre un chemin sinusodal (chauve-souris), aller droit devant eux (boules), faire un huit (sorcires et fantmes), voire lgrement se dcaler pour s'approcher de vous (chevaliers). Ca, ce nest que le premier niveau. Ces opposants, ainsi que les divers projectiles qu'ils balancent dans votre direction, vous tueront par simple contact.

Notez bien que si vous ne voyez pas une masse dadversaires si importante que a sur les captures dcran, cest simplement parce que jtais trop occupe me tenir en vie afin de vous montrer la suite des vnements. Vous avez donc un petit florilge de moments dits calmes , avec tous les guillemets que cela requiert. On a aussi droit aux sempiternels gros boss, la fin de chacun des huit niveaux, inspirs des lgendes de lantiquit grecque pour la plupart.

Dautres sont dune forme plus classique, mais ils feront toujours plus de six fois votre modeste taille. Pour ceux qui ont toujours rv de faire perdre la face la Mduse, finir le premier niveau suffira. La Mort, Satan ou le Matre darmes vous demanderont un peu plus d'acharnement.




Je reviens sur le sujet des diffrents bonus. Ils sont rcuprables via des ronds clignotants se baladant dans les niveaux. Il suffit de tirer dessus pour faire dfiler les options disponibles. Autres que concernant l'armement et les points bonus en pagaille, on peut aussi par exemple, via des ronds dcors d'un P du plus bon got, avoir sa disposition des bonus de dfense.

La transparence permet de passer sans encombre au travers des adversaires, l'invincibilit de tout faire pter juste en frlant les mchants, ou encore lindispensable bouclier qui protge le hros de toute attaque frontale. Ce dernier rsiste une dizaine de coups, vous rend plus facile toucher, mais est illimit dans le temps. Car oui, les deux autres bonus cits ne durent qu'un instant, et sont symboliss par un compte rebours s'affichant dans le coin suprieur gauche de l'cran. De quoi mettre la pression.




Autre rmunrateur de facilits, les petites cases ? parsemant le chemin vers Aphrodite. A force de tirer dessus apparatra une petite image remplaant le point d'interrogation. Et l, vous la joie des points supplmentaires, des ennemis qui disparaissent tous de l'cran en pleine bataille, ou encore du figeur de temps qui vous permet de faire le mnage durant quelques secondes.

A noter que certaines de ces cases magiques sont invisibles et ne se montreront que lorsque, suite un tir malencontreux, vous aurez touch de votre arme leur emplacement. Tirez tant que vous le pouvez, c'est gratuit... et payant. Peut-tre tomberez-vous sur une vie de plus ou sur un passage menant un autre niveau. De mme, si vous voyez face vous un bras deau sans aucun moyen de la traverser : canardez la zone tout en vitant les assauts ennemis, et esprez tomber sur le bloc cach qui crera un pont.

En ce qui concerne les graphismes, et mme si la palette de couleurs est plutt basique et flashy MSX premire gnration oblige cest trs efficace et toujours dtaill. On ne sy perd pas entre les trs nombreux projectiles, les sprites sont fins mais distincts, et les environnements sont assez varis et les ennemis assez pressants pour ne pas crer dennui. Cela mme si larchitecture gnrale reste identique : un long couloir, des ennemis foison et, parfois, des rivires aux ponts dtruits. Lavant-dernier niveau - si vous y parvenez - vous fera dailleurs regretter lexistence de leau...




Il ny a pas de ralentissements signaler, l'animation des diffrents protagonistes restant trs fluide, mme avec une vingtaine d'objets mouvants l'cran. Sens du dtail toujours, certains ont la chance de possder des petites ombres au sol. Dites-vous bien que tout ceci est une performance remarquable quand on se rappelle que le jeu tient sur une simple cartouche de 32ko. Il n'y a finalement que le scrolling du dcor qui peut sembler plutt... Disons, brusque et lent . Car il fonctionne, comme bien trop souvent sur ce standard, par descente de blocs de dcors. Heureusement, le rythme de laventure cache ce petit dfaut.

Ensuite, lambiance sonore est magnifique et dmontre encore une fois le savoir faire de Konami dans le domaine. Un mini thme d'intro mmorable, puis une musique originale pour la moiti des niveaux, une mlodie soutenant votre combat contre un boss, ou le dcs de Popolon. On trouve mme pour la premire fois le fameux jingle de cinq notes de Konami lorsque l'on met le jeu en pause, accompagnant le sommeil rparateur du petit Popol.




Et, tout a, s'il faut aussi ajouter une dure de vie plutt consquente. Huit niveaux, cela peut paratre peu vu dici, mais... Personnellement, je me rappelle, lors dune vraie partie durant ma fougueuse jeunesse, navoir vu la sale trogne du boss du quatrime niveau que deux fois, avant de mourir btement sous le feu nourri des mchants du dbut du cinquime niveau. Et je mtais surpasse. Bien que ntant pas un modle de matrise vidoludique, je suis tout de mme capable de dire quobjectivement, il y a de quoi tre refroidi face une telle difficult.




Oui, la seule fois o jai vu ce gros niveau qui se passe quasi exclusivement sur un ponton de bois, et mme ce qui fait office de boss de fin une espce de gteau sur pattes avec cinq yeux , ctait grce la volont et aux rflexes denfer de ma mre. Vraiment. Je ne fus donc que simple spectatrice du triomphe de lamour. Et pourtant... Si Popolon savait ce quil venait de provoquer avec cette aventure...

- TO BE CONTINUED -


Tiens, au moment o j'cris ces lignes, je n'ai russi qu' arriver la fin du premier niveau avant de dcder dun clair enfonc dans le cur. C'est peut-tre signe qu'il est temps pour moi de dormir... Et, je lesprerai presque, de cauchemarder.

~ A noter que Knightmare est disponible en freeware dans une version MSDOS cette adresse. Vous n'avez presque plus d'excuse pour ne pas l'essayer ! ~
Le point de vue de César Ramos :
Trs courant (pour un jeu MSX), mais pas donn.